maio 20, 2022

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Alinhamento do Telescópio Espacial James Webb da NASA Completo – Capturando Imagens Claras e Focadas

Crédito: Goddard Space Flight Center da NASA

NASA Web em foco total, pronto para alimentar o hardware

alinhamento[{” attribute=””>NASA’s James Webb Space Telescope is now complete. After a full review, the observatory has been confirmed to be capable of capturing sharp, well-focused images with each of its four powerful onboard science instruments. Upon completing the seventh and final stage of telescope alignment, the team held a set of key decision meetings and unanimously agreed that Webb is ready to move forward into its next and final series of preparations, known as science instrument commissioning. This process will take about two months before scientific operations begin in the summer.

Webb Space Telescope Image Sharpness Test

Webb Space Telescope Image Sharpness Test. Credit: NASA/STScI

The alignment of the telescope across all of Webb’s instruments can be seen in a series of images that captures the observatory’s full field of view.

“These remarkable test images from a successfully aligned telescope demonstrate what people across countries and continents can achieve when there is a bold scientific vision to explore the universe,” said Lee Feinberg, Webb optical telescope element manager at NASA’s Goddard Space Flight Center.


Telescópio Webb conclui fase de alinhamento. Crédito: Goddard Space Flight Center da NASA

O desempenho óptico do telescópio ainda é melhor do que as previsões mais otimistas da equipe de engenharia. Os espelhos do Webb agora direcionam a luz totalmente focada coletada do espaço para cada instrumento, e cada instrumento captura com sucesso as imagens com a luz fornecida a ele. A qualidade de imagem fornecida para todos os instrumentos é de ‘difração limitada’, o que significa que a resolução do detalhe que pode ser visto é tão boa quanto fisicamente possível, dado o tamanho do telescópio. Deste ponto em diante, as únicas mudanças nos espelhos serão ajustes periódicos muito pequenos nos clipes dos espelhos primários.

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“Com o alinhamento do telescópio e os esforços de meia-vida concluídos, meu papel na missão do Telescópio Espacial James Webb acabou”, disse Scott Acton, cientista de controle e detecção de frente de onda da Webb, Ball Aerospace. “Essas imagens mudaram profundamente a maneira como vejo o universo. Estamos cercados por uma sinfonia da criação. Há galáxias em todos os lugares! Espero que todos no mundo possam vê-las.”

Teste de nitidez da imagem do telescópio web

Imagens geométricas de estrelas altamente focadas no campo de visão de cada instrumento mostram que o telescópio está perfeitamente alinhado e em foco. Neste teste, Webb apontou para uma porção da Grande Nuvem de Magalhães, uma pequena galáxia satélite da Via Láctea, fornecendo um campo denso de centenas de milhares de estrelas em todos os sensores do observatório. Os tamanhos e posições das imagens mostrados aqui ilustram a disposição relativa de ambos os instrumentos do Webb no plano focal do telescópio, cada um apontando para uma porção ligeiramente inclinada do céu em relação ao outro. Os três instrumentos de imagem do Webb são NIRCam (imagens mostradas aqui em um comprimento de onda de 2 μm), NIRISS (imagem mostrada aqui em 1,5 μm) e MIRI (imagem mostrada em 7,7 μm, um comprimento de onda mais longo que detecta emissões de nuvens interestelares, bem como luz estrelas). O NIRSpec é um espectrômetro, não um gerador de imagens, mas pode capturar imagens, como a imagem de 1,1 μm mostrada aqui, para calibração e aquisição de alvo. As áreas escuras visíveis em partes dos dados do NIRSpec são devido às suas estruturas de matriz de microobturadores, que contêm centenas de milhares de obturadores controláveis ​​que podem ser abertos ou fechados para determinar qual luz está sendo enviada ao espectrômetro. Finalmente, o sensor de orientação preciso do Webb direciona as estrelas para orientar o observatório com precisão e exatidão; Seus dois sensores geralmente não são usados ​​para imagens científicas, mas podem capturar imagens calibradas como as mostradas aqui. Esses dados de imagem são usados ​​não apenas para avaliar a nitidez da imagem, mas também para medir e calibrar distorções sutis de imagem e alinhamento entre sensores como parte do processo geral de calibração da Webb Tool. Crédito: NASA/STScI

Agora, a equipe de Webb voltará sua atenção para o comissionamento de instrumentos científicos. cada instrumento É uma gama altamente avançada de detectores equipados com lentes, máscaras, filtros e equipamentos personalizados que a ajudam a realizar a ciência para a qual foi projetada. As propriedades especializadas dessas ferramentas serão configuradas e executadas em diferentes combinações durante a fase de execução da ferramenta para confirmar totalmente sua prontidão para a ciência. Com a conclusão oficial do alinhamento do telescópio, o pessoal-chave envolvido na operação de cada instrumento chegou ao Centro de Operações da Missão no Space Telescope Science Institute em Baltimore, e alguns funcionários envolvidos no alinhamento do telescópio terminaram suas funções.

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Embora o alinhamento do telescópio esteja completo, algumas atividades de calibração do telescópio permanecem: Como parte da operação do instrumento científico, o telescópio será direcionado para apontar para diferentes áreas do céu onde a quantidade total de radiação solar que atinge o observatório varia para confirmar estabilidade térmica ao mudar de objetivo. Além disso, observações de manutenção contínua a cada dois dias monitorarão o alinhamento dos espelhos e, quando necessário, aplicarão correções para manter os espelhos em suas posições compatíveis.