maio 20, 2022

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Atleta olímpica dos EUA Alyssa Liu e pai alvo em caso de espionagem chinesa

Atleta olímpica dos EUA Alyssa Liu e pai alvo em caso de espionagem chinesa

Liu Sheik, patinadora olímpica dos EUA, e seu pai, Arthur Liu, ex-refugiado político, estavam entre os alvos de uma operação de espionagem que o Departamento de Justiça alega ter sido ordenada pelo governo chinês.

Arthur Liu disse à Associated Press que foi contatado pelo FBI em outubro passado e alertou sobre o esquema no momento em que sua filha de 16 anos se preparava para os Jogos Olímpicos de Inverno em Pequim, em fevereiro. O pai disse que não contou à filha sobre isso para não assustá-la ou distraí-la da competição.

“Pensamos que Alyssa tinha uma boa chance de se classificar para a equipe olímpica e ele estava muito, muito assustado”, disse Arthur Liu.

Na quarta-feira, o Ministério da Justiça anunciou o indiciamento de cinco homens acusados ​​de agir em nome do governo chinês por uma série de esquemas descarados e de grande escala. caçar e assediar dissidentes chineses nos Estados Unidos.

Arthur Liu disse que sua filha foi incluída na queixa criminal como “Desertora 3” e “Membro da Família”, respectivamente.

O porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Zhao Lijian, disse que “não estava ciente dos detalhes” em torno das alegações, mas disse que a China “se opõe fortemente às calúnias dos EUA ao levantar uma questão do nada”.

“A China sempre exigiu que os cidadãos chineses obedecessem às leis e regulamentos dos países anfitriões, e nunca pediremos a nossos cidadãos que se envolvam em atividades que violem as leis locais”, disse Zhao a repórteres em uma entrevista na quinta-feira. “Os chamados esquemas de assédio transfronteiriço acabam de ser fabricados.”

Liu disse que se posicionou contra o bullying da China ao permitir que sua filha competisse nas recentes Olimpíadas de Inverno, terminando em sétimo no evento feminino.

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“Este é o momento dela. Esta é sua única chance na vida de competir nas Olimpíadas. Não vou deixar que eles a impeçam de ir e farei tudo o que puder para garantir que ela esteja segura e estou disposto a fazer sacrifícios para que ela possa aproveitar o momento”, disse Arthur Liu. Ao vencer – para me impedir – para me silenciar de expressar minhas opiniões em qualquer lugar.”

O pai disse que concordou em permitir que sua filha competisse com garantias do Departamento de Estado e do Comitê Olímpico dos EUA de que Alyssa Liu seria vigiada de perto e mantida em segurança enquanto competisse na China. Eles disseram que ela estaria sempre acompanhada por pelo menos duas pessoas.

“Talvez eles estejam apenas tentando nos intimidar… de uma maneira que nos ameaça não dizer nada, colocá-los em problemas e dizer qualquer coisa política ou relacionada a abusos de direitos humanos na China”, disse Arthur Liu. “Eu estava preocupado com a segurança dela. O governo dos EUA fez um bom trabalho protegendo-a.”

Arthur Liu disse que foi chamado em novembro por um homem que se dizia funcionário do Comitê Olímpico e Paralímpico dos EUA, pedindo o número do passaporte dele e de suas filhas. Arthur Liu se recusou a fornecê-los e disse que ligaria para seu contato na equipe dos EUA no dia seguinte.

“Não me senti bem com isso”, disse Arthur Liu. “Senti que algo suspeito estava acontecendo. “Através das minhas negociações com a Associação Americana de Patinação Artística, eles nunca me ligaram para obter cópias de nossos passaportes. Eu realmente interrompi assim que percebi o que ele estava pedindo.”

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O Comitê Olímpico e Paralímpico dos EUA não pôde ser contatado imediatamente para comentar. Um porta-voz da Figure Skating USA adiou o comentário ao Team USA.

Arthur Liu não lembra que Matthew Ziboris, que foi preso na terça-feira por acusações que incluem conspiração para cometer assédio interestadual e uso criminoso de meios de identificação, foi abordado pessoalmente por Matthew Ziboris. Ziburis foi libertado sob fiança de $ 500.000.

Os promotores alegam que Zeboris foi contratado para realizar vigilância familiar e se passar por membro de uma comissão internacional de esportes para pedir a Arthur Liu uma cópia de seus passaportes e de Alyssa Liu, alegando que era uma “verificação de preparação” para viagens COVID-19. A queixa afirmava que quando Arthur Liu recusou, Zippuri os ameaçou de atrasar ou impedir viagens internacionais.

Liu, o Velho, disse que deixou a China aos 20 anos como refugiado político enquanto protestava contra o governo comunista após o massacre da Praça Tiananmen em 1989. Arthur Liu acabou se estabelecendo na área da baía, se estabeleceu na faculdade de direito e patrocinou um dos atletas mais promissores da América.

Sua filha visitou sua casa ancestral pela primeira vez durante as Olimpíadas. Arthur Liu disse que sua filha foi geralmente acolhida calorosamente pelos fãs chineses e pela mídia, que consideravam Alyssa Liu como um deles.

Mas, por meio de uma investigação de espionagem, ele descobriu que a China estava ciente de uma mensagem no Instagram sobre abusos de direitos humanos contra a minoria étnica uigur que sua filha postou uma vez. Durante os jogos, Alyssa Liu também contou ao pai que um estranho se aproximou dela tarde da noite em um café após um evento de patinação gratuito, e que o homem a seguiu e pediu que ela fosse ao seu apartamento.

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“Eu meio que aceitei que minha vida seria assim por causa do que escolhi fazer em 1989, falar contra o governo. Eu sei que o governo chinês estenderá suas longas mãos para qualquer canto do mundo”, disse Arthur Liu. (…) Continuarei a aproveitar a vida e a viver a Vida como quero viver. Não vou deixar isso me derrubar e não vou deixá-los ter sucesso.”

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Siga a jornalista da AP Sally Ho no Twitter em http://twitter.com/_sallyho.