outubro 2, 2022

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Brilhante Serena Williams supera início morno para encantar torcedores do US Open | Serena Williams

umas Serena Williams Desesperadamente tentando se arrastar pelo primeiro set da partida, que poderia ter sido o fim, ela lutou muito. Ela havia sido envolvida em um jogo interminável de saque em 5-3 e só podia lutar para se segurar. Ela finalmente enfrentou seu quarto break point no jogo, e a pressão aumentou a cada ponto. E então, como tal, ela colocou a corte de Arthur Ashe de volta no passado: um ás, um ás, um saque sem retorno. Designação. Williams caminhou em direção ao seu assento, cerrou os punhos e rugiu para o céu.

Saque, luta e comportamento têm sido alguns dos principais marcos do tênis por duas décadas e meia. Depois dessas semanas, eles provavelmente nunca mais serão vistos.

Se havia alguma dúvida sobre o significado da partida iminente de Williams, o espetáculo que a recebeu ao chegar ao Arthur Ashe Stadium para seu potencial torneio final a trouxe para casa. Mike Tyson sentou-se ao lado de Martina Navratilova. Gladys Knight apareceu no trem da meia-noite para a Geórgia tocando ao fundo. No camarote da Williams, sua filha, Olympia, apareceu na arquibancada com miçangas nas tranças, um momento perfeito.

Depois que Danka Kovinić se dirigiu ao Arthur Ashe Course para praticar o relativo clap golf, a entrada de Williams foi precedida por um vídeo narrado por Queen Latifah. Ela entrou com uma roupa que brilhava da cabeça aos pés em diamantes, desde o cabelo até a capa deslumbrante que a acompanhou até a corte. Ambos os diamantes Kanye West de Serra Leoa e um rugido ensurdecedor da platéia soaram sua chegada. Durante o aquecimento, telas ao redor do Arthur Ashe Stadium diziam “O Maior de Todos os Tempos” e o locutor relatou as realizações de Williams em detalhes minuciosos.

Participando das maiores partidas do mundo, Williams abriu caminho e venceu todos os quatro Grand Slams simultaneamente. No auge de sua força, quando Dominação era seu nome do meio, sua força mental era inigualável. Mas ela nunca experimentou nada assim, brincando com o conhecimento de que este é o fim.

Sob essa pressão, ela se saiu bem e se saiu muito melhor do que em suas últimas saídas. Seus nervos estavam naturalmente lá desde o início e ela errou duas vezes na partida de abertura. Mesmo depois que ela imediatamente fez uma pausa, ela não conseguiu sossegar. Cada rugido da platéia a princípio soava como um lembrete indesejado da importância desse momento, e com a mão da frente vazando um passo em falso inadvertido, ela a princípio parecia sobrecarregada com o assunto.

Mas Williams se recusou a encerrar sua carreira com uma derrota no primeiro turno. Ela lutou muito nos últimos meses, vencendo apenas uma vez nos três eventos de simples anteriores e sendo derrotada por 6-4 e 6-0 por Emma Radocano há duas semanas em Cincinnati. “Fiquei muito emocionada em Toronto e Cincinnati”, disse ela depois. “Foi muito difícil. Não estou dizendo que não é difícil agora. Ainda é muito difícil porque eu absolutamente amo estar lá.”

Gayle King entrevista Serena Williams na quadra após sua vitória.
Gayle King entrevista Serena Williams na quadra após sua vitória. Foto: Justin Lin/EPA

Seu desespero para encerrar sua carreira com uma nota positiva era palpável. Ele podia ouvir os passos de seus pezinhos gritando no campo durante cada ponto, os tiros caindo que a perseguiam na corrida perfeita e os grunhidos que permeavam cada momento importante. De sua caixa de jogadores, Rennae Stubbs, sua nova conselheira para apenas um torneio, aproveitou as novas regras de treinamento para expressar altas afirmações positivas.

Em meio aos gritos incessantes da multidão, Kovinich brilhou e se fez presente, perturbando Williams com sua consistência, comprimento e primeiro saque estrondoso. Mas depois de seu início morno, Williams lentamente encontrou seu saque e os pontos livres que ela abriu. Ela se recuperou de um colapso para vencer o primeiro set e depois de lutar muito com os forehands, e os erros fluindo livremente, ela começou a descarregar com liberdade crescente. No final da partida, ela estava jogando como sempre deveria, afirmando-se atrás da linha de fundo.

Houve um tempo, não muito tempo atrás, em que todas as vitórias da Williams eram previsíveis. A rapidez com que as coisas mudam. Quando Williams abordou sua vitória, ela fez uma observação completamente diferente de seu visual habitual. “Tudo é um bônus para mim”, disse ela. Do público, o sentimento era mútuo. Quando cheguei ao ponto de partida, quase todos os fãs de Arthur Ashe ficaram de pé e assistiram todo o último ponto de pé, levantando o pescoço para dar uma última olhada em Williams em pleno andamento.

Depois de uma carreira que superou as expectativas, Williams realizou muito para acreditar em si mesma ao enfrentar Annette Kontaveit, a segunda jogadora do mundo fora de forma. E você entrará na partida da segunda rodada determinado a criar pelo menos um último momento de assinatura. Mesmo agora, aos 40 anos, com suas lutas recentes, é difícil questionar sua capacidade de fazê-lo.

Após a vitória, Williams permaneceu no tribunal para a festa em que Gayle King e Billie Jean King falaram e um vídeo narrado por Oprah foi exibido. Olympia, o marido de Williams, Alexis Ohanian, e sua irmã, Isha, estiveram ao lado do tribunal. Williams falou com o público e no meio de seus comentários, ela enfatizou sucintamente por que isso é tão importante. “Eu só quero que as pessoas se inspirem”, disse Williams. “Sou de Compton, Califórnia. E consegui.”

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