outubro 3, 2022

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Cientistas dizem que o extinto superpredador megalodonte era grande o suficiente para comer orcas

Cientistas dizem que o extinto superpredador megalodonte era grande o suficiente para comer orcas

Otodus Megalodon, a inspiração para o filme de 2018 “The Meg”, viveu há mais de 23 milhões de anos. Fósseis do gigante extinto são difíceis de encontrar: embora haja muitos dentes de tubarão fossilizados, seus corpos são feitos principalmente de cartilagem em vez de osso, e raramente são preservados.

Uma equipe de pesquisa liderada por Jack Cooper, paleobiólogo da Universidade de Swansea, decidiu usar modelagem 3D de uma espinha rara e bem preservada de megalodonte para extrapolar informações sobre o movimento e o comportamento dos tubarões. Sua pesquisa foi publicada em progresso da ciência Quarta-feira.

“Estimamos que um megalodonte adulto pode navegar em velocidades absolutas mais rápido do que qualquer espécie de tubarão hoje e consumir completamente presas do tamanho dos predadores modernos”, escreveram os pesquisadores.

A maior parte do que sabemos sobre o megalodonte vem de inferências científicas: os cientistas estimaram que os tubarões extintos podem ter até 20 metros de comprimento, comparando-os com os grandes tubarões brancos, que se acredita serem a “melhor contrapartida ecológica disponível”, com ambos no topo da cadeia alimentar, De acordo com o artigo.

Os pesquisadores usaram uma espinha de megalodonte da Bélgica, um dente dos Estados Unidos e cartilagem craniana – o equivalente cartilaginoso de um crânio – de um grande tubarão branco para construir um esqueleto tridimensional. Em seguida, eles usaram uma varredura de corpo inteiro de um grande tubarão branco para estimar como a carne ficaria no esqueleto do megalodonte.

Com uma renderização 3D completa, eles chegaram a estimativas do tamanho e da massa de todo o corpo do tubarão. Ao comparar os números com o tamanho dos tubarões modernos, eles estimaram a velocidade de natação dos tubarões, o valor do estômago, as necessidades calóricas e as taxas de encontro de presas.

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O megalodon que eles projetaram tinha cerca de 16 metros de comprimento. Ele pesava cerca de 61.560 quilos, ou 135.717 libras, de acordo com suas estimativas.

Eles estimaram que o megalodon poderia devorar presas do tamanho de orcas – que podem ter até 26 pés de comprimento e pesar mais de 8.000 libras – em apenas cinco mordidas.

De acordo com os pesquisadores, a presa do tamanho de uma baleia jubarte moderna era grande demais para o megalodonte comer inteiramente. Comer presas grandes pode ter dado ao megalodon uma vantagem competitiva sobre outros predadores. Comer grandes porções de cada vez também permitiria que eles viajassem longas distâncias sem comer novamente, como os grandes tubarões brancos modernos.

Um megalodonte adulto deveria ter ingerido 98.175 calorias por dia, o que é 20 vezes mais do que um grande tubarão branco adulto. Eles poderiam ter atendido às suas necessidades vitais comendo cerca de 31,9 kg de músculo de tubarão, estimaram os pesquisadores.

O megalodonte também foi mais rápido do que qualquer tubarão vivo, com uma velocidade média teórica de cruzeiro de cerca de 5 km por hora. Essa velocidade teria permitido que ele pegasse mais presas, ajudando-o a atender sua enorme necessidade calórica.

No geral, os dados do modelo 3D pintam uma imagem de um “superpredador do outro lado do oceano”, dizem os pesquisadores.

Felizmente, as orcas de hoje não precisam se preocupar em acertar um tubarão gigante. O megalodon foi extinto há cerca de 3,6 milhões de anos. De acordo com o Museu de História Natural do Reino Unido, Por razões que os cientistas ainda estão tentando entender.