outubro 4, 2022

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‘Esqueleto’ da espaçonave Lunar Lander Demo não é necessário para o lançamento da Lua – SpacePolicyOnline.com

A NASA não está pedindo à SpaceX que prove que o sistema de pouso humano de sua espaçonave pode decolar da superfície lunar antes de ser usado na missão Artemis III e a nave experimental servirá como um “esqueleto” para o módulo de pouso real. A NASA escolheu a SpaceX para construir a sonda Artemis III precedida por um voo de teste sem tripulação, mas o chefe do programa HLS da NASA disse hoje que a oferta não inclui a decolagem. Ela também enfatizou que a Starship ainda está em fase de design e desenvolvimento com muitos desafios pela frente, e não está pronta para ir como alguns acreditam.

O sistema de transporte espacial Starship de dois estágios da SpaceX empilhado pela primeira vez, 6 de agosto de 2021, Boca Chica, Texas. O primeiro estágio prateado é chamado de Super Heavy, e o segundo estágio, coberto por telhas pretas de proteção térmica, é Starship, nome também usado para se referir aos dois juntos. Crédito: SpaceX

Lisa Watson Morgan, gerente do programa HLS no Marshall Space Flight Center da NASA, conversou com o Grupo de Análise de Exploração Lunar da NASA esta manhã com outros funcionários da NASA sobre a recente seleção de 13 áreas no pólo sul lunar para o pouso de Artemis III.

Artemis III devolverá humanos à superfície lunar pela primeira vez desde o programa Apollo. Atualmente, a NASA espera pousar no final de 2025, daqui a pouco mais de três anos.

A SpaceX vem desenvolvendo a nave estelar há vários anos. Cinco voos de teste dos protótipos da Fase II ocorreram a uma altitude de cerca de 10 km entre dezembro de 2020 e maio de 2021. Os primeiros quatro incêndios terminaram, Mas o quinto deu certo. O primeiro estágio muito maior não foi realizado apesar das “verificações apropriadas” do veículo totalmente montado nas instalações de testes da SpaceX em Boca Chica, Texas.

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O fundador e engenheiro-chefe da SpaceX, Elon Musk, twittou ontem que lançar a nave em órbita é um de seus principais objetivos este ano.

A SpaceX planeja usar o Starship para muitos propósitos – lançar satélites na órbita da Terra, bem como lançar pessoas e mercadorias para a Lua e Marte. O nome Starship é usado para todo o veículo e apenas para o segundo estágio.

É a segunda etapa que irá para a lua.

A espaçonave não foi projetada para voar diretamente para a lua como o Sistema de Lançamento Espacial da NASA. Em vez disso, o primeiro estágio apenas o coloca na órbita da Terra. Para avançar, ele deve ser abastecido com combustível em um depósito de combustível que ainda não foi construído. Outros navios são necessários para entregar combustível ao depósito.

Watson-Morgan descreveu o conceito de operações para a missão Artemis III da Starship, começando com o lançamento do depósito de combustível, depois o lançamento de uma série de “piscinas de combustível” para encher o depósito e, em seguida, o lançamento da espaçonave que irá para a Lua.

O slide mostra quatro disparos para coletar o propelente, mas esse não é um número consistente. “Quantos? Embora seja necessário muito, é quantos serão lançados.”

Fonte: NASA

A SpaceX e a NASA estão trabalhando juntas para demonstrar o gerenciamento de fluido criogênico em órbita e “ainda temos muitos desafios a superar”.

“Você pode… você pode sentir que [SpaceX’s] O sistema está pronto para operar. Ainda não aconteceu. Estamos em design e desenvolvimento. …ainda estamos desenvolvendo. Ainda estamos mudando. E ficaremos mais inteligentes e teremos um lançamento incrível e um pouso incrível.” Lisa Watson Morgan

O pouso de dois astronautas da NASA no Artemis III será precedido por um teste não tripulado planejado para 2024, mas ela deixou claro que a NASA está apenas pedindo à SpaceX que prove um pouso seguro. não decola.

“A demonstração não tripulada não precisa ser a mesma espaçonave que você vê para a equipe de teste. Será um esqueleto porque só precisa pousar. Não precisa voltar para baixo, apenas para maior clareza. Obviamente, queremos para fazer isso, mas os requisitos para isso são esse desembarque”. Lisa Watson Morgan

Ilustração da SpaceX da espaçonave lunar. Observe o astronauta na parte inferior da sonda para medição de volume.

A discussão ocorreu no contexto das investigações científicas que poderiam ser realizadas na missão Artemis III. Trabalhando com a SpaceX e um seleto grupo de cientistas, a NASA selecionou 13 regiões no pólo sul da lua onde o pouso poderia ocorrer. A NASA agora está buscando informações da comunidade científica lunar mais ampla para restringir a lista.

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Muitos fatores entram em jogo, especialmente as condições de iluminação, que são muito diferentes dos seis locais de pouso da Apollo que estavam mais próximos do equador. A Antártida é de grande interesse científico e acredita-se que suas áreas permanentemente sombreadas contenham gelo de água que poderia ser usado para apoiar postos avançados humanos e outros propósitos.

Aqui são mostradas as 13 zonas de pouso candidatas para Artemis III. Cada área mede aproximadamente 9,3 por 9,3 milhas (15 por 15 quilômetros). O local de pouso é um local dentro dessas áreas com um raio aproximado de 328 pés (100 metros). Créditos: NASA

Um cientista da platéia expressou preocupação sobre se a tripulação realmente seria capaz de descer à superfície e voltar para fazer ciência. A espaçonave é muito alta e tem um elevador para subir e descer.

Watson Morgan deu garantias de que ela teria sucesso. Ela disse que o elevador é tolerante a várias falhas, e a NASA e a SpaceX estão trabalhando juntas para testá-lo, inclusive com equipes.

Logan Kennedy, líder de superfície HLS na Marshall, mostrou dois slides de progresso. Ele disse que o segundo slide mostra como será quando as pessoas pisarem na lua.

Ele também expressou confiança no elevador. Uma preocupação é a poeira lunar, que gruda em tudo e pode estragar os mecanismos. Ele insistiu que o elevador é projetado para operar naquele ambiente, com muita reserva nos modelos porque não se sabe muito sobre o solo lunar – regolito – no polo sul dos locais da Apollo.