julho 2, 2022

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Ex-embaixador dos EUA aponta o dedo da acusação na investigação de pressão no Catar

Ex-embaixador dos EUA aponta o dedo da acusação na investigação de pressão no Catar

Um ex-embaixador de alto escalão dos EUA admitiu na sexta-feira que pressionou ilegalmente o país em nome do Catar depois de exigir que os promotores lhe dissessem por que um general aposentado de quatro estrelas com quem trabalhou no esforço não foi acusado.

A disputa entre dois atores poderosos em Washington destacou os limites muitas vezes ambíguos das leis de pressão estrangeira, bem como o que os promotores dizem ser negócios de alto nível nos bastidores com o rico estado do Golfo.

Richard J. Olson, ex-embaixador nos Emirados Árabes Unidos e Paquistão, se declarou culpado na sexta-feira em Washington de acusações federais que incluem fornecer assistência inadequada. O Catar influencia a política dos EUA em 2017 – quando uma crise diplomática eclodiu entre a monarquia rica em gás e seus vizinhos sobre os supostos laços do país com grupos terroristas e outras questões.

Olson argumentou recentemente que tinha o direito de saber por que os promotores não apresentaram acusações contra alguém que ele diz ter trabalhado com ele no Catar: o general aposentado da Marinha John Allen, que comandou as forças dos EUA e da OTAN no Afeganistão antes de ser convocado no final de 2017. think tank da Brookings Institution.

Allen negou ter servido como agente do Catar e disse que seus esforços no Catar em 2017 foram motivados para evitar uma guerra no Golfo que colocaria em risco as forças dos EUA. Uma declaração de seu porta-voz disse à Associated Press na quinta-feira que Allen “colaborou voluntariamente com as investigações do governo”.

Os advogados de Olson disseram em documentos judiciais que, desde 2020, ele busca uma recomendação de condenação mais leve por meio de ampla cooperação com promotores “com o objetivo expresso” de apresentar acusações contra Allen. Os advogados de Olson disseram que os promotores “reiteraram sua crença na força de seu caso contra Allen” apenas para parecerem desistir do processo.

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Mas o procurador-geral federal Evan Turgon disse em uma audiência na semana passada que o governo não “tomou uma decisão de processar outras pessoas” e questionou como o advogado de Olson descreveu as discussões anteriores. O Departamento de Justiça se recusou a comentar suas deliberações internas sobre Allen.

Os advogados de Olson já haviam pressionado os promotores a fornecer cópias das comunicações de Allen com funcionários do governo dos EUA relacionadas às suas ações em relação ao Catar. Na sexta-feira, o advogado de Olson, Mike Hannon, disse que os promotores forneceram as informações solicitadas – e seu conteúdo não é público – e que seu cliente agora está disposto a se declarar culpado.

Arquivos recentes no caso Olson fornecem novos detalhes sobre o papel de Allen e ações que os promotores podem considerar crimes em potencial. Allen não é mencionado nesses registros, mas é identificado como o “Geral” ou “Pessoa 3”.

A lei dos EUA proíbe indivíduos de ajudar uma entidade estrangeira a influenciar a política dos EUA sem se registrar no Departamento de Justiça. A lei, conhecida como Lei de Registro de Agentes Estrangeiros ou FARA, não foi aplicada até que os promotores começaram a tomar medidas mais duras. Nos últimos anos.

Normalmente, as violações da Lei de Registro de Agentes Estrangeiros não levam a longas prisões, mas os críticos da lei dizem que há muitas questões não resolvidas sobre o que constituiria um crime passível de ação judicial.

“A Lei de Registro de Agentes Estrangeiros é uma lei excepcionalmente ampla e vaga… Justiça no início deste ano.

Notavelmente, Olson se declarou culpado de violar a política do Departamento de Estado em relação ao emprego para um governo estrangeiro dentro de um ano após deixar o serviço governamental, não violando a Lei de Registro de Agentes Estrangeiros.

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O advogado de Olson disse no tribunal na semana passada que os promotores federais deixaram claro que estavam buscando o caso da FAA contra Allen.

Os promotores disseram em documentos judiciais que Olson recrutou Allen para se juntar a ele “na prestação de assistência e aconselhamento a funcionários do governo do Catar com a intenção de influenciar a política externa dos Estados Unidos” logo após a eclosão da crise diplomática do Golfo em junho de 2017.

Essa crise desencadeou uma grande guerra de gastos entre o Catar e seus rivais Arábia Saudita e Emirados Árabes Unidos em uma batalha por influência em Washington para a maior parte do governo do presidente Donald Trump.

Olson estava recebendo US$ 20.000 por mês de Imad al-Zubayri, um doador político que atualmente cumpre uma sentença de 12 anos de prisão por acusações de corrupção. O que os promotores dizem ter exercido pressão ilegal em nome do Catar.

No acordo de confissão de Olson, os promotores disseram que Zubairy também concordou em pagar a Allen uma taxa não revelada por seus esforços. O porta-voz de Allen disse que o general nunca foi pago.

Em meados de junho de 2017, Allen se encontrou com Olson e Zuberi em um hotel em Washington para explicar “como ele conduziria sua campanha de lobby e relações públicas”, disseram os promotores.

Alguns dias depois, Olson e Allen viajaram para o Catar – às custas de Al-Zubayri – para se encontrar com o emir do Catar e outros funcionários do governo, onde os dois deixaram claro que não representavam o governo dos EUA, mas “observaram que tinham conexões com funcionários do governo dos EUA que os colocaram em posição de ajudar o Catar”, escreveram os promotores.

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Allen aconselhou os catarianos sobre as medidas a serem tomadas, incluindo a assinatura de um acordo pendente para a compra de caças F-15 e o uso de uma grande base militar dos EUA no Catar “como alavanca para exercer influência sobre funcionários do governo dos EUA”, escreveram os promotores.

O Qatar assinou um acordo para comprar os aviões quatro dias após a reunião.

Depois de retornar aos Estados Unidos, Allen solicitou a assistência do então Conselheiro de Segurança Nacional HR McMaster e sua equipe para apoiar a posição do Catar na crise diplomática, disseram os promotores em documentos judiciais.

Allen disse anteriormente por meio de um porta-voz da McMaster que McMaster concordou com a ida de Allen para o Catar e “ofereceu-se para ajudar sua equipe a se preparar”.

McMaster não respondeu a vários pedidos de comentários.

Olson, Allen e um representante do governo do Catar também se reuniram com membros do Congresso “com o objetivo de persuadir os legisladores dos EUA a apoiar o Catar em vez de seus concorrentes regionais”, escreveram os promotores nos registros do tribunal.

O porta-voz de Allen disse anteriormente que o trabalho da brigada nas questões do Catar durou apenas três semanas e que não tinha nada a ver com a Brookings Institution.

O Catar tem sido um dos maiores doadores da Brookings Institution nos últimos anos, de acordo com relatórios anuais que não fornecem números exatos. Uma porta-voz da Brookings Institution disse que Allen decidiu em 2019 não aceitar nenhum novo financiamento do Catar.

Olson está programado para ser sentenciado em 13 de setembro.

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Sudirman reporta de Richmond, Virgínia. Eric Tucker em Washington contribuiu para este relatório.

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Entre em contato com a equipe de investigação global da Associated Press em [email protected] ou https://www.ap.org/tips/