outubro 4, 2022

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Geleira do Juízo Final ‘grudando nas unhas’ – o retrocesso pode elevar a espinha dorsal do nível do mar em 10 pés

Geleira do Juízo Final 'grudando nas unhas' - o retrocesso pode elevar a espinha dorsal do nível do mar em 10 pés
Geleira Thwaites Nathaniel B Palmer

R/V Nathaniel B. Palmer imagem de um drone na geleira Thwaites em fevereiro de 2019. Crédito: Alexandra Mazur/Universidade de Gotemburgo

Mais rápido no passado: Novas imagens do fundo do mar – a mais alta resolução de qualquer imagem tirada do manto de gelo da Antártida Ocidental – mudaram a compreensão do Thwaites Glacier Retreat.

Às vezes, no passado, a enorme geleira Thwaites recuou mais rápido do que hoje, levantando preocupações sobre seu futuro.

A Geleira Thwaites, na Antártida Ocidental, também conhecida como Geleira do Juízo Final, tem sido um elefante na sala de cientistas que tentam prever o aumento global do nível do mar.

Este enorme fluxo de geleiras já está em uma fase de rápido recuo (“colapso” quando visto em escalas de tempo geológicas). Isso levou a uma preocupação generalizada sobre quanto ou com que rapidez ele pode liberar seu gelo no oceano.

Batímetro Multifeixe de Gelo Thwaites

Vista 3D da batimetria multifeixe (forma do fundo do mar) cor por profundidade, coletada por Rán através de uma crista no fundo do mar, bem em frente à plataforma de gelo Thwaites. Crédito: Alistair Graham/Universidade do Sul da Flórida

O efeito potencial do recuo de Thwaites é o resfriamento da espinha dorsal: a perda da geleira e das bacias de gelo circundantes pode elevar o nível do mar em três a 10 pés. A geleira é do tamanho da Flórida.

“Thwaites está realmente grudado em suas unhas hoje, e devemos esperar ver grandes mudanças em pequenas escalas de tempo no futuro – mesmo de ano para ano – uma vez que a geleira recue além de uma crista rasa em seu fundo”. – Robert Larter

Um novo estudo foi publicado em

“É como se você estivesse olhando para um medidor de maré no fundo do mar”, disse Graham. “Realmente me surpreende como os dados são bonitos.”

Além da beleza, Graham disse, o que é preocupante é que a taxa de declínio de Thwaites que os cientistas documentaram recentemente é pequena em comparação com as taxas mais rápidas de mudança no passado.

Para entender o recuo anterior de Thwaites, os cientistas analisaram formações submersas semelhantes a costelas a 700 metros (cerca de 2.300 pés ou pouco menos de meia milha) abaixo do Oceano Ártico e levaram em consideração o ciclo de maré da região e, como os modelos de computador previram, mostraram que uma costela deve be Ele foi configurado todos os dias.

Rán Kongsberg HUGIN Veículo Subaquático Autônomo

Rán, um veículo submarino autônomo Kongsberg HUGIN, está entre o gelo marinho em frente ao Glaciar Thwaites, após uma missão de 20 horas para mapear o fundo do mar. Crédito de imagem: Anna Wåhlin / Universidade de Gotemburgo

Em algum momento nos últimos 200 anos, em um período de menos de seis meses, a frente da geleira perdeu contato com a borda do fundo do mar e recuou a uma taxa de mais de 2,1 quilômetros por ano (1,3 milhas por ano). Isso é o dobro da taxa documentada usando satélites entre 2011 e 2019.

“Nossos resultados sugerem pulsos de recuo muito rápido ocorridos na geleira Thwaites nos últimos dois séculos, e possivelmente até meados do século 20”, disse Graham.

“Thwaites está realmente grudado em suas unhas hoje, e devemos esperar grandes mudanças em pequenas escalas de tempo no futuro – mesmo de ano para ano – uma vez que a geleira recue além de uma borda rasa em seu fundo”, disse o geofísico marinho. E co-autor Robert Larter do British Antarctic Survey.

Mapa de satélite Thwaites Glacier Landsat 8

Mapa do Glaciar Thwaites mostrado em imagens de satélite Landsat 8 coletadas em fevereiro de 2019. O caminho da missão Veículo Subaquático Autônomo é mostrado em laranja. As mudanças nas posições da linha de aterramento da Geleira Thwaites no passado recente são mostradas por linhas coloridas. Crédito: Alistair Graham/Universidade do Sul da Flórida

Para coletar imagens e dados geofísicos de apoio, a equipe de pesquisa, que incluiu cientistas dos EUA, Reino Unido e Suécia, lançou um veículo robótico laranja moderno carregado com sensores de imagem chamados ‘Rán’ do R/V Nathaniel B. Palmer durante uma expedição em 2019 .

Graham disse que Rán, dirigido por cientistas da Universidade de Gotemburgo, na Suécia, embarcou em uma missão de 20 horas que era tão arriscada quanto casual. Ele mapeou um fundo do mar aproximadamente do tamanho de Houston em frente à geleira – e o fez em condições adversas durante um verão incomum marcado pela falta de gelo marinho.

Isso permitiu que os pesquisadores chegassem à frente da geleira pela primeira vez na história.

“Este foi um estudo inovador do fundo do oceano, possibilitado pelos recentes avanços tecnológicos no mapeamento autônomo do oceano e pela ousada decisão da Fundação Wallenberg de investir nessa infraestrutura de pesquisa”, disse Anna Wahleen, oceanógrafa física da Universidade de Gotemburgo. Ran Publishing em Thwaites. “As imagens coletadas por Ran nos dão informações vitais sobre os processos que ocorrem na junção crítica entre a geleira e o oceano hoje”.

“Foi realmente uma tarefa única na vida”, disse Graham, que disse que a equipe gostaria de coletar amostras diretamente dos sedimentos do fundo do mar para que possam datar com mais precisão características semelhantes a colinas.

“Mas o gelo se fechou sobre nós muito rapidamente e tivemos que sair antes que pudéssemos fazer isso nesta expedição”, disse ele.

Alistair Graham e Robert Larter

Os cientistas de Thor Alistair Graham (direita) e Robert Larter (esquerda) olham com admiração para o rosto frágil e gelado da Orla de Gelo de Thwaites, do deck da ponte em R/V Nathaniel B. Palmer. Crédito: Frank Nietzsche

Embora muitas perguntas permaneçam, uma coisa é certa: os cientistas costumavam pensar que as camadas de gelo da Antártida eram lentas e lentas para responder, mas isso simplesmente não é verdade, de acordo com Graham.

“Apenas um pequeno chute para Thwaites pode levar a uma grande resposta”, disse ele.

De acordo com as Nações Unidas, quase 40 por cento da população vive a 60 milhas da costa.

Tom Fraser, reitor da Escola de Ciências Marinhas da USF, disse: “Este estudo é parte de um esforço de equipe interdisciplinar para entender melhor o sistema Thwaites Glacier, e porque fora de vista, não podemos tirar Thwaites da mente. é um passo importante no fornecimento de informações importantes para esclarecer os esforços de planejamento global.”

Referência: “The Rapid Retreat of Thwaites Glacier in the Pre-Satellite Era” de Alistair JC Graham, Anna Wolin, Kelly A. Hogan, Frank O. Nechi, Karen J. Heywood, Rebecca L. Totten e James A. Dieter Hillenbrand, Lauren M. Simkins, John B. Anderson, Julia S. Wellner, Robert D. Larter, 5 de setembro de 2022, disponível aqui. ciências naturais da terra.
DOI: 10.1038/s41561-022-01019-9

O estudo foi apoiado pela National Science Foundation e pelo UK Natural Environment Research Council através da Thwaites Glacier International Collaboration.

A expedição de 2019 foi a primeira de um projeto de cinco anos chamado THOR, que significa Thwaites Offshore Research, e também incluiu membros da equipe de um projeto irmão chamado Thwaites-Amundsen Regional Survey and Network Integration Atmosphere-Ice-Ocean Processes, ou TARSAN.

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