outubro 3, 2022

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Há uma ‘cidade perdida’ nas profundezas do oceano, um lugar diferente de qualquer outro: ScienceAlert

Há uma 'cidade perdida' nas profundezas do oceano, um lugar diferente de qualquer outro: ScienceAlert

Perto do cume de uma montanha submarina a oeste da Dorsal Meso-Atlântica, uma paisagem irregular de torres ergue-se da escuridão.

Suas paredes e pilares de carbono cremoso parecem azul fantasmagórico à luz de um veículo operado remotamente enviado para explorar. Eles variam em altura de Pequenas pilhas do tamanho de sapos em um grande monólito Tem uma altura de 60 metros (cerca de 200 pés). Esta é a cidade perdida.

Vista da cidade perdida
Um carro operado remotamente destaca as torres da Cidade Perdida. (D. Kelley / UW / URI-IAO / NOAA).

Os cientistas descobriram em 2000, Mais de 700 metros (2.300 pés) abaixo da superfície, O campo hidrotermal da Cidade Perdida é o ambiente de ventilação mais longo conhecido no oceano. Nada mais parecido foi encontrado.

Por pelo menos 120.000 anos e possivelmente mais, o manto ascendente nesta parte do mundo interage com a água do mar para expelir hidrogênio, metano e outros gases dissolvidos no oceano.

Nas rachaduras e fendas das aberturas dos campos, os hidrocarbonetos alimentam novas comunidades microbianas mesmo sem a presença de oxigênio.

bactérias em uma coluna de calcita.
Cadeias de bactérias vivem em respiradouros de calcita na Cidade Perdida. (Universidade de Washington/CC BY 3.0).

Chaminés que emitem gases com temperatura de até 40 ° C (104 graus Fahrenheit) É o lar de uma abundância de caracóis e crustáceos. Animais de grande porte como caranguejos, camarões, ouriços-do-mar e enguias são raros, mas ainda encontrados.

Apesar da natureza áspera do ambiente, parece estar repleto de vida, e alguns pesquisadores acreditam que merece nossa atenção e proteção.

Embora outros campos hidrotermais como este possam existir em outros lugares nos oceanos do mundo, este é o único veículo operado remotamente que consegui encontrar até agora.

Os hidrocarbonetos produzidos pelos respiradouros perdidos da cidade foram formados não por dióxido de carbono atmosférico ou luz solar, mas por reações químicas no fundo do mar.

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Como os hidrocarbonetos são os blocos de construção da vida, isso deixa em aberto a possibilidade de que a vida possa ter surgido em um habitat como este. E não só no nosso planeta.

“Este é um exemplo de um tipo de ecossistema que poderia estar ativo em Enceladus ou Europa neste momento”, microbiologista William Brazelton Dizer Smithsonian em 2018, referindo-se às luas de Saturno e Júpiter.

E talvez Marte No passado.”

Ao contrário dos respiradouros vulcânicos que são chamados de subaquáticos fumantes negrosque também foi nomeado como um possível primeiro habitat, o ecossistema da Cidade Perdida não depende do calor do magma.

Os fumantes negros produzem principalmente minerais ricos em ferro e enxofre, enquanto as chaminés de Lost City produzem até 100 vezes Mais hidrogênio e metano.

Além disso, os respiradouros de calcita da Cidade Perdida eram significativamente maiores do que os dos fumantes negros, indicando que eles estavam ativos por mais tempo.

Longa ventilação da cidade perdida
Uma chaminé de nove metros na Cidade Perdida. (Universidade de Washington/Instituição Oceanográfica Woods Hole).

O monólito mais alto é chamado Poseidon, em homenagem ao deus grego do mar, e sua altura chega a mais de 60 metros.

Enquanto isso, a nordeste da torre há um lado inclinado com pequenas explosões de atividade. Pesquisadores da Universidade de Washington Descrever As aberturas estão aqui como fluidos “chorando” para produzir “aglomerados de micro-incrementos de carbonos polimaníacos que se estendem para fora como dedos invertidos”.

Infelizmente, os cientistas não são os únicos afetados por esse terreno incomum.

Em 2018, foi anunciado que a Polônia ganhar os direitos Mineração em alto mar ao redor da cidade perdida. Embora não haja recursos preciosos para serem dragados no próprio campo térmico, a destruição de áreas ao redor da cidade pode ter consequências não intencionais.

Os cientistas alertaram que qualquer pluma ou drenagem da mineração poderia facilmente lavar o maravilhoso habitat.

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Assim, alguns especialistas chama para A Cidade Perdida será listada como Patrimônio da Humanidade, para proteger a maravilha natural antes que seja tarde demais.

Por dezenas de milhares de anos, a Cidade Perdida permaneceu como um testemunho da força vital eterna.

Seria como nós apenas destruí-lo.