outubro 3, 2022

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Instrumento Moxie da NASA produz oxigênio em Marte com sucesso | Marte

Uma ferramenta do tamanho de uma lancheira conseguiu gerar oxigênio respirável MarteVocê faz uma pequena árvore.

Desde fevereiro do ano passado, um experimento usando o recurso de oxigênio do local, ou Moxie, conseguiu produzir oxigênio da atmosfera rica em dióxido de carbono do planeta vermelho.

Os pesquisadores sugerem que uma versão atualizada do Moxie poderia ser enviada a Marte, para produzir oxigênio continuamente a uma taxa de várias centenas de árvores, antes que os humanos fossem para o planeta.

MOXY pousou em Marte como parte da missão do rover Persevere da NASA.

Pesquisadores relataram em um estudo que, até o final de 2021, o Moxie conseguiu produzir oxigênio em sete rodadas de teste, em uma variedade de condições climáticas, inclusive durante o dia e a noite, e em diferentes estações marcianas.

Em cada rodada, atingiu sua meta de produzir 6 gramas de oxigênio por hora – semelhante à taxa de uma árvore humilde na Terra.

Espera-se que o sistema em plena capacidade possa gerar oxigênio suficiente para sustentar a vida dos humanos assim que chegarem a Marte e alimentar foguetes para trazer os humanos de volta à Terra.

“Esta é a primeira demonstração de realmente usar recursos na superfície de outro corpo planetário e convertê-los quimicamente em algo que seria útil para uma missão humana”, disse o vice-investigador principal da Moxie, Jeffrey Hoffman, professor de prática no Departamento de Aeronáutica. e Astronáutica no Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT). “.

A versão atual da ferramenta tem um design pequeno para caber no rover Perseverance e foi projetada para funcionar por curtos períodos. A planta de oxigênio em grande escala incluirá unidades maiores que operarão continuamente de maneira otimizada.

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Até agora, o Moxie mostrou que pode produzir oxigênio em praticamente qualquer hora do dia e do ano marciano.

“A única coisa que não mostramos é correr ao amanhecer ou ao anoitecer, quando a temperatura muda drasticamente”, disse Michael Hecht, investigador principal da missão Moxie no Observatório Haystack do MIT.

“Temos um ás na manga que nos permitirá fazer isso e, uma vez testados em laboratório, podemos alcançar esse último feito para mostrar que podemos realmente correr a qualquer momento.”

Se um sistema for capaz de operar com sucesso apesar de ser ligado e desligado com frequência, isso indica que um sistema de grande escala, projetado para funcionar continuamente, pode fazê-lo por milhares de horas.

“Para apoiar uma missão humana a Marte, temos que trazer muitas coisas da Terra, como computadores, trajes espaciais e habitats”, disse Hoffman.

“Mas o oxigênio velho idiota? Se você pode fazer isso acontecer, continue – você está muito à frente do jogo.”

Os resultados foram publicados na revista Science Advances.