julho 4, 2022

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O foguete lunar Artemis alcança conquistas notáveis, apesar dos problemas durante os testes críticos de pré-lançamento

O foguete lunar Artemis alcança conquistas notáveis, apesar dos problemas durante os testes críticos de pré-lançamento

A quarta tentativa do teste final de pré-lançamento começou no sábado e os tanques de mísseis ficaram cheios na segunda-feira.

O teste crítico, conhecido como treinamento de desgaste molhado, simula cada estágio do lançamento sem que o foguete saia da plataforma de lançamento no Centro Espacial Kennedy, na Flórida.

Esse processo inclui o carregamento de propelentes ultra-resfriados, a execução de uma contagem regressiva completa simulando um lançamento, a reinicialização do relógio de contagem regressiva e a drenagem dos tanques de mísseis.

Os resultados do treinamento com roupas molhadas determinarão quando Artemis I embarcará em uma missão além da Lua e de volta à Terra. Esta missão lançará o programa Artemis da NASA, que deve devolver humanos à Lua e pousar a primeira mulher e as primeiras pessoas de cor na Lua até 2025.

Três tentativas anteriores de ensaio em abril não tiveram sucesso e terminaram antes que o míssil pudesse ser totalmente carregado com combustível devido a vários vazamentos. A NASA diz que esses erros já foram corrigidos.

A equipe da NASA rola uma pilha de 322 pés (98 m) de foguetes Artemis I, incluindo o Space Launch System e a espaçonave Orion, para a plataforma de lançamento no Kennedy Space Center, na Flórida, em 6 de junho.

Etapas de ensaio molhadas

O ensaio começou às 17h ET no sábado com uma “Chamada para as Estações” – quando todas as equipes associadas à missão chegam aos seus consoles e informam que estão prontas para começar os testes e uma contagem regressiva de dois dias começa.

Os preparativos no fim de semana prepararam a equipe da Artemis para começar a carregar o propulsor no núcleo e nos estágios superiores do foguete na manhã de segunda-feira.

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Os tanques foram suspensos na manhã de segunda-feira devido a um problema identificado com o suprimento de backup de nitrogênio gasoso. A equipe de lançamento substituiu a válvula que estava causando o problema. Para garantir que a fonte de backup esteja funcionando conforme o esperado, ela foi substituída como fonte primária para o teste.

O comentário foi levantado às 9h28 ET. Oxigênio líquido, resfriado a menos 297 graus Fahrenheit (menos 182 graus Celsius), e hidrogênio líquido foram usados ​​para preencher o estágio central antes de passar para o estágio superior do foguete. A abertura era visível do míssil durante toda a operação.

O estágio base estava quase todo preenchido e a equipe estava preenchendo o estágio superior quando vários problemas ocorreram após as 14h ET.

A equipe detectou um vazamento de hidrogênio em uma linha de separação rápida do estágio central. A primeira opção não deu certo e eles analisaram Opções para fechar o vazamento.

Algo da pilha incandescente, onde o excesso de hidrogênio líquido do foguete estava sendo queimado com uma chama de propano, causou um pequeno incêndio na grama em direção a uma estrada de terra. A equipe monitorou o incêndio na grama e esperava que o fogo começasse quando chegasse à estrada de terra.

O teste excedeu o período de espera planejado de 30 minutos, que foi estendido enquanto os engenheiros tentavam trabalhar em soluções para o vazamento de hidrogênio.

A equipe da Artemis decidiu seguir em frente com uma contagem regressiva, enquanto mascarava o problema do vazamento de hidrogênio, “para avançar com nosso teste de ensaio de roupas molhadas hoje”, de acordo com um tweet dos Sistemas de Exploração da Terra da NASA.

A contagem regressiva de 10 minutos começou às 19h28 ET.

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Normalmente, há duas contagens regressivas durante o ensaio. Primeiro, os membros da equipe geralmente passam por uma contagem regressiva de 33 segundos antes do lançamento e, em seguida, interrompem o ciclo. O relógio é reiniciado e, em seguida, a contagem regressiva recomeça e funciona até cerca de nove segundos antes do lançamento ocorrer.

A breve contagem regressiva de segunda-feira terminou prematuramente com 29 segundos restantes no relógio de contagem regressiva. Uma ciência do computador do míssil SLS levou a um corte, mas a ciência exata não foi compartilhada. Antes da contagem regressiva, a equipe disse que, se os computadores participantes da contagem regressiva detectassem um vazamento de hidrogênio, poderia ser semelhante a uma luz do mecanismo de verificação que força a contagem regressiva a parar mais cedo.

Assim que a contagem regressiva parou, a equipe da Artemis trabalhou para garantir a segurança do veículo.

É “definitivamente um bom dia para nós”, disse Charlie Blackwell-Thompson, gerente de lançamento da Artemis para o Programa de Sistemas de Exploração da Terra da NASA, depois de atingir vários marcos estabelecidos em metas de tempo úmido, como colocar o foguete inteiro em um tanque e passar a contagem regressiva .

Os próximos passos, disse ela, seriam avaliar todos os dados coletados do teste, incluindo problemas, e desenvolver um plano para avançar.

Blackwell-Thompson disse que tentativas anteriores de praticar roupas bregas já completaram muitos objetivos para preparar o míssil para o lançamento.

Há uma longa história por trás dos testes exaustivos de novos sistemas antes do lançamento, e a equipe Artemis enfrenta experiências semelhantes às das equipes da era Apollo e do ônibus espacial, incluindo várias tentativas de teste e atrasos.

A equipe da missão está procurando possíveis janelas de lançamento para enviar Artemis I em sua jornada à Lua no final do verão: de 23 a 29 de agosto e de 2 a 6 de setembro. e além.