julho 4, 2022

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Os ácaros da pele que desaparecem em nossos rostos à noite estão se fundindo lentamente com os humanos

Os ácaros da pele que desaparecem em nossos rostos à noite estão se fundindo lentamente com os humanos

Se você está lendo isso, provavelmente não está sozinho.

A maioria das pessoas na Terra são habitats para mariposas que passam a maior parte de suas curtas vidas enterradas, de cabeça para baixo, em nossos folículos capilares e principalmente no rosto. Na verdade, os humanos são o único lar de folículo demodex. Eles nascem em nós, eles se alimentam de nós, eles acasalam em nós e eles morrem em nós.

Todo o seu ciclo de vida gira em torno de mastigar as células mortas da pele antes de chutar o minúsculo balde.

Depende D. folliculorum Novas pesquisas em humanos para sua própria sobrevivência sugerem que os ácaros microscópicos estão em processo de evolução de um parasita externo para um endossimbionte – que compartilha uma relação mutuamente benéfica com seus hospedeiros (nós).

Em outras palavras, esses ácaros estão gradualmente se fundindo com nossos corpos para que agora vivam permanentemente dentro de nós.

Os cientistas agora sequenciaram os genomas desses pequenos monstros onipresentes, e os resultados mostram que sua presença focada no homem pode trazer mudanças não vistas em outras espécies de ácaros.

“Descobrimos que esses ácaros têm um arranjo diferente de genes de partes do corpo do que outras espécies semelhantes por causa de sua adaptação a uma vida abrigada dentro dos poros”, disse ele. A bióloga de invertebrados Alejandra Perotti explicou da Universidade de Reading, no Reino Unido.

“Essas mudanças em seu DNA levaram a alguns traços e comportamentos corporais incomuns”.

D. folliculorum Foi visto na preparação de hidróxido de potássio para a pele humana. (KV Santosh/Flickr, CC BY 2.0)

D. folliculorum Na verdade, é uma pequena criatura maravilhosa. Os resíduos de pele humana são sua única fonte de alimento, e ela passa a maior parte de suas duas semanas de vida em busca disso.

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Os indivíduos emergem apenas à noite, na cobertura da escuridão, para rastejar muito lentamente pela pele para encontrar um parceiro e, esperançosamente, encontrar-se antes de retornar à escuridão segura do folículo.

Seus corpos minúsculos têm apenas um terço de milímetro de comprimento, com um conjunto de pernas minúsculas e uma boca em uma extremidade de um corpo longo e semelhante a uma salsicha – bem adequado para cavar folículos pilosos humanos para obter os rótulos saborosos neles.

O trabalho sobre o genoma dos ácaros, co-liderado por Marin e pelo geneticista Gilbert Smith, da Universidade de Bangor, no Reino Unido, revelou algumas características genéticas fascinantes que impulsionam esse estilo de vida.

Como suas vidas são tão agitadas – eles não têm predadores naturais, nem competição e nem exposição a outras mariposas – seu genoma é apenas o básico.

Suas pernas são alimentadas por três músculos unicelulares e seus corpos contêm o mínimo de proteínas possível, que é exatamente o que eles precisam para sobreviver. É o menor número já visto em seu maior grupo de espécies relacionadas.

Este genoma reduzido é a causa de alguns D. folliculorumOutros picadillos exóticos também. Por exemplo, a razão pela qual ela só sai à noite. Entre os genes ausentes estão os responsáveis ​​pela proteção contra os raios ultravioleta e os que despertam os animais em plena luz do dia.

Eles também são incapazes de produzir o hormônio melatonina A maioria dos seres vivos, com várias funções; A melatonina é importante em humanos para regular o ciclo do sono, mas estimula o movimento e a reprodução em pequenos invertebrados.

Isso não parece ter impedido D. folliculorum, No entanto; Ele pode colher a melatonina secretada pela pele de seu hospedeiro ao anoitecer.

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folículos dorsais penianos dorsaisIsso não é apropriado. (Smith et al., Shopping. Biol. Evoluir. , 2022)

Ao contrário de outros ácaros, seus órgãos reprodutores são D. folliculorum Moveu-se para a frente de seus corpos, com os pênis de mariposas masculinas apontando para frente e para cima de suas costas. Isso significa que ele deve se organizar sob a fêmea porque ela está sentada precariamente no cabelo para acasalar, o que eles fazem a noite toda, Estilo AC/DC (Possível).

Mas, apesar da importância do cruzamento, o conjunto de genes potenciais é muito pequeno: há muito pouca chance de expandir a diversidade genética. Isso pode significar que as mariposas estão no caminho certo para um beco sem saída evolutivo.

Curiosamente, a equipe também descobriu que na fase de desenvolvimento da ninfa, entre a larva e o adulto, ocorre quando os ácaros possuem o maior número de células em seus corpos. À medida que se movem para a idade adulta, eles perdem células – o primeiro passo evolutivo, disseram os pesquisadores, na marcha das espécies de artrópodes para um estilo de vida simbiótico.

Pode-se perguntar quais são os benefícios potenciais que os humanos podem colher desses animais exóticos; Outra coisa que os pesquisadores descobriram pode sugerir parcialmente a resposta. Durante anos, os cientistas pensaram assim D. folliculorum Ele não tem ânus e, em vez disso, os resíduos se acumulam em seu corpo para explodir quando os ácaros morrem, causando problemas de pele.

Folículo de Dewdex ânusA seta está apontando para o ânus, e você provavelmente está em alguma lista de observação agora. (Universidade de Leitura)

A equipe descobriu que isso simplesmente não é o caso. Os ácaros já têm buracos muito pequenos; Seu rosto provavelmente não está cheio de excrementos de ácaros que foram expelidos depois que ele morreu.

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“As mariposas foram culpadas por tantas coisas”, O zoólogo Henk Brigg disse da Universidade de Bangor e da Universidade Nacional de San Juan, na Argentina. “A longa associação com humanos pode indicar que eles também podem ter papéis benéficos menores, mas importantes, por exemplo, em manter nossos poros faciais desconectados”.

A pesquisa foi publicada em Biologia Molecular e Evolução.