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Os tanques de foguetes Artemis Moon da próxima geração da NASA são lançados pela primeira vez

Os tanques de foguetes Artemis Moon da próxima geração da NASA são lançados pela primeira vez

CABO CANAVERAL, Flórida, 3 de setembro (Reuters) – Equipes terrestres do Centro Espacial Kennedy começaram neste sábado a reabastecer o foguete gigante Next-Generation da Nasa para seu primeiro lançamento em um voo de teste não tripulado para a Lua, cinco dias após uma tentativa inicial de lançamento. . Ele estava frustrado por problemas técnicos.

O foguete do Sistema de Lançamento Espacial Longo (SLS) de 32 andares e sua cápsula Orion estavam programados para serem lançados de Cabo Canaveral, Flórida, às 14h17 EDT (1817 GMT), iniciando o lançamento do ambicioso foguete Artemis da agência espacial. a Lua a Marte. O programa é 50 anos após a última missão lunar Apollo. (taxa: https://tmsnrt.rs/3PPRsbN)

A tentativa anterior de lançamento na segunda-feira foi interrompida devido a obstáculos de engenharia. A NASA diz que os técnicos já abordaram esses problemas.

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O clima é um fator adicional além do controle da NASA. A última previsão viu uma chance de 70% de condições favoráveis ​​durante a janela de duas horas de sábado, de acordo com a Força Espacial dos EUA em Cabo Canaveral.

Antes do amanhecer, as equipes de lançamento começaram o longo e delicado processo de enchimento dos tanques de combustível do estágio primário do foguete com várias centenas de milhares de galões de oxigênio líquido super-resfriado e combustível de hidrogênio líquido.

Os engenheiros pararam de carregar o hidrogênio líquido por volta das 7h30, cerca de uma hora após o complexo processo de correção do vazamento.

Se a contagem regressiva parar novamente, a NASA pode reagendar outra tentativa de lançamento para segunda ou terça-feira.

Apelidada de Artemis I, a missão marca o primeiro voo do foguete SLS e da cápsula Orion, construída sob contratos da NASA com a Boeing Co. (banimento) E Lockheed Martin (LMT.N)Em linha reta.

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Também marca uma mudança significativa na direção do programa de voos espaciais tripulados pós-Apollo da NASA, após décadas de foco na órbita baixa da Terra com o ônibus espacial e a Estação Espacial Internacional.

Com o nome da deusa que era a irmã gêmea de Apolo na mitologia grega antiga, Artemis pretende devolver os astronautas à superfície lunar já em 2025, embora muitos especialistas acreditem que o prazo provavelmente se afaste.

Doze astronautas caminharam na Lua durante as seis missões Apollo de 1969 a 1972, os únicos voos espaciais que não colocaram humanos na Lua. Mas Apollo, nascido na corrida espacial entre os Estados Unidos e a União Soviética durante a Guerra Fria, era menos dependente da ciência do que Artemis.

O programa de lua nova recrutou parceiros comerciais como a SpaceX e agências espaciais na Europa, Canadá e Japão para estabelecer uma base lunar de operações de longo prazo como base para missões humanas mais ambiciosas a Marte.

Teste de estresse de luz espacial

Tirar a espaçonave SLS-Orion da Terra é um primeiro passo essencial. Seu voo inaugural visa colocar a nave de 5,75 milhões de libras em um rigoroso voo de teste que ultrapassa os limites de seu design e visa provar que a espaçonave está apta para o voo de astronautas.

Se a missão for bem-sucedida, o voo tripulado do Artemis II ao redor da lua e de volta pode acontecer já em 2024, para ser seguido em mais alguns anos com o primeiro pouso lunar do programa, um deles uma mulher, com Artemis III.

Classificado como o foguete complexo mais poderoso do mundo, o SLS representa o maior novo sistema de lançamento vertical que a NASA construiu desde Saturno V na era Apollo.

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Salvo dificuldades de última hora, a contagem regressiva de sábado deve chegar ao fim com os quatro motores RS-25 principais do foguete e propulsores duplos de propelente sólido produzindo 8,8 milhões de libras de empuxo, cerca de 15% a mais que um Saturn V, enviando a espaçonave para o céu .

Cerca de 90 minutos após o lançamento, o estágio superior do foguete impulsionará Orion para fora da órbita da Terra em seu curso para uma jornada de 37 dias que o levará a 60 milhas da superfície lunar antes de navegar 40.000 milhas (64.374 km) atrás da lua e de volta à Terra. A cápsula deve cair no Oceano Pacífico em 11 de outubro.

Embora não haja humanos a bordo, a Orion levará uma tripulação de três simuladores – um homem e dois manequins – equipados com sensores para medir a radiação e outros estresses que os astronautas podem encontrar na vida real.

A espaçonave também deve lançar uma carga útil de 10 satélites científicos em miniatura, chamados CubeSats, incluindo um projetado para mapear a abundância de sedimentos gelados no pólo sul da lua.

O principal objetivo da missão é testar a durabilidade do escudo térmico de Orion durante a reentrada quando atinge a atmosfera da Terra a 24.500 mph (39.429 km/h), ou 32 vezes a velocidade do som, ao retornar da órbita lunar – muito mais rápido do que a reentrada mais comum para cápsulas de reentrada da órbita da Terra.

O escudo térmico foi projetado para suportar o atrito de reentrada que deve aumentar as temperaturas fora da cápsula para aproximadamente 5.000°F (2760°C).

Mais de uma década em desenvolvimento Com anos de atrasos e estouros no orçamento, a espaçonave SLS-Orion já custou à NASA pelo menos US$ 37 bilhões. O Gabinete do Inspetor-Geral da NASA previu que os custos totais da Artemis chegarão a US$ 93 bilhões até 2025.

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A NASA defende o programa como um benefício para a exploração espacial que gera dezenas de milhares de empregos e bilhões de dólares em comércio.

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(Reportagem de Joey Roulette) em Cabo Canaveral, Flórida e Steve Gorman em Los Angeles Edição de Lisa Shumaker e Frances Kerry

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