outubro 2, 2022

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Processos anti-plugue de ouvido da 3M avançam, regras, embora processo de falência

Processos anti-plugue de ouvido da 3M avançam, regras, embora processo de falência

O logotipo da empresa de índice do mercado de ações 3M aparece no Dow Jones Industrial Average em Irvine, Califórnia, em 13 de abril de 2016. REUTERS/Mike Blake

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(Reuters) – A 3M deve enfrentar mais de 230.000 processos acusando-a de vender tampões de ouvido defeituosos para os militares dos Estados Unidos, depois que um juiz dos Estados Unidos decidiu na sexta-feira que a falência de uma subsidiária não interrompeu os processos contra a controladora não falida.

As empresas que pedem falência geralmente recebem um adiamento imediato para ações judiciais, e a Aearo Technologies LLC da 3M argumentou que estender essa proteção à 3M daria tempo para a Aearo resolver suas metas de dívida e reestruturação.

A Aearo e a 3M argumentaram que a falência oferece uma maneira mais rápida e justa de compensar os veteranos que dizem que os tampões de ouvido fabricados pela Aearo causaram perda auditiva.

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Mas o juiz de falências Jeffrey J. Graham, de Indianápolis, disse que a reestruturação da falência da Aearo pode prosseguir em paralelo com os processos.

Embora a “grande escala” do litígio consolidado possa ter motivado a 3M e a Aearo a buscar “influência adicional” por meio de processos de falência, isso não criou uma necessidade legal de proteger a 3M, decidiu Graham.

Advogados que representam veteranos com deficiência auditiva disseram que esperam continuar seus processos contra a 3M em outros tribunais.

“A decisão do juiz Graham é uma rejeição completa da tentativa da 3M de fugir da responsabilidade e entrar em falência”, disseram os advogados Brian Elstock e Christopher Seeger em comunicado.

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Um porta-voz da 3M disse que planeja apelar.

“Continuar a litigar esses casos um por um nos próximos anos não dará certeza ou justiça a nenhuma das partes”, disse o porta-voz da 3M, Sean Lynch.

A Aearo Technologies LLC da 3M entrou com pedido de proteção contra falência em Indiana em 26 de julho, buscando resolver ações judiciais alegando que os tampões de ouvido da 3M Combat Arms Versão 2 (CAEv2) causaram perda auditiva.

A Aearo continuará seu processo do Capítulo 11 e a 3M continuará defendendo sua posição no processo, disse a empresa em comunicado na sexta-feira.

A 3M acrescentou: “A 3M continua esperando concluir o capítulo pendente de seus negócios de segurança alimentar até a data de fechamento prevista em 1º de setembro”.

Os processos foram consolidados em um tribunal federal na Flórida e se transformaram no maior processo de tortura de ação coletiva na história dos EUA. Aearo colocou US$ 1 bilhão em um fundo fiduciário para sua liquidação e concordou em indenizar a 3M por todas as obrigações relacionadas ao CAEv2.

A 3M negou a responsabilidade, dizendo que seus tampões de ouvido fornecem proteção aos soldados, permitindo que eles ouçam no campo de batalha.

O juiz da Flórida que supervisiona os processos de tampões de ouvido, o juiz distrital dos EUA M. Casey Rodgers, alertou a 3M contra a “duplicidade nua” ao tentar afundar seus passivos em uma subsidiária falida.

A 3M e a Aearo, por sua vez, criticaram Rodgers por permitir o aumento de litígios uniformes, observando que os casos de tampões de ouvido agora representam 30% de todos os casos pendentes nos tribunais federais dos EUA.

A 3M perdeu 10 dos 16 casos processados ​​até agora, concedendo cerca de US$ 265 milhões no total a 13 demandantes.

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O preço das ações da 3M caiu 12% na sexta-feira, para US$ 129.

Nos últimos anos, as empresas têm usado cada vez mais processos de falência para proteger proprietários não falidos e suas subsidiárias de litígios, com os esforços da Johnson & Johnson para esvaziar processos alegando que talco contendo talco causou câncer como um exemplo recente.

A J&J negou a responsabilidade e disse que talco contendo talco era seguro. O caso de falência da subsidiária da J&J está sob revisão, depois que vítimas de câncer recorreram de uma decisão judicial que bloqueou seus processos contra a J&J.

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Reportagem de Dietrich Knuth; Reportagem adicional de Anne Maria Shipu em Bangalore. Edição por Josie Kao, Alexia Garamfalfi e Rosalba O’Brien

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