outubro 2, 2022

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Um estudo descobre que os golfinhos machos formam laços ao longo da vida que os ajudam a encontrar companheiros de golfinhos

Uma nova pesquisa descobriu que os golfinhos formam laços sociais ao longo de uma década e cooperam entre os grupos para ajudar uns aos outros a encontrar parceiros e lutar contra rivais – um comportamento que não foi confirmado anteriormente entre os animais.

“Esses golfinhos têm alianças estáveis ​​e de longo prazo, e têm alianças entre grupos. Alianças são alianças, na verdade.” Dr. Richard Connor, ecologista comportamental da Universidade de Massachusetts Dartmouth e um dos principais autores do artigo. “Mas antes do nosso estudo, as alianças cooperativas entre grupos eram consideradas exclusivas dos humanos.”

o as evidências, publicado segunda-feira no Proceedings of the National Academy of Sciences, parece apoiar a hipótese do “cérebro social”: que os cérebros dos mamíferos evoluíram para ser maiores em tamanho em relação aos animais que rastreiam suas interações e redes sociais. Humanos e golfinhos são dois animais com os maiores cérebros em relação ao tamanho do corpo. “Não é uma coincidência”, disse Connor.

A equipe de pesquisadores de Connor coletou dados entre 2001 e 2006, realizando extensas pesquisas em barcos em Shark Bay, Austrália Ocidental. Os pesquisadores rastrearam os golfinhos observando-os e ouvindo-os, usando apitos de identificação únicos para diferenciá-los.

Nota 202 Golfinhos nariz-de-garrafa do Indo-Pacífico (Tursiops aduncus), inclusive durante o pico da época de acasalamento entre setembro e novembro.

De volta ao laboratório, eles analisaram dados que se concentraram em 121 golfinhos machos adultos para observar padrões em suas redes sociais. E na década seguinte, eles continuaram a analisar alianças com animais.

As estruturas sociais dos golfinhos são flexíveis e complexas. Pesquisadores encontraram alianças entre dois ou três golfinhos machos – como melhores amigos. Os grupos então se expandiram para 14 membros. Juntos, eles se ajudaram a encontrar fêmeas para agrupar e acasalar, e também ajudaram a roubar fêmeas de outros golfinhos, bem como a se defender contra qualquer tentativa de “roubar” dos concorrentes.

“O que acontece como um macho, você pode estar em um trio, pastando uma fêmea. E se alguém vier pegar essa fêmea, então os outros machos de sua equipe e sua aliança de segunda categoria vêm e ajudam você “, disse ele. Dra. Stephanie King, Professor de Comportamento Animal da Universidade de Bristol e um dos autores do estudo. “Esses caras têm uma ideia muito clara de quem está no time deles.”

Seis golfinhos machos com uma fêmea.
Seis golfinhos machos com uma fêmea. Alianças de golfinhos machos podem durar décadas. Fotografia: Simon Allen

Essas equipes podem durar décadas e se formar quando os golfinhos ainda são jovens, disse King, embora não tendam a colher os frutos da paternidade até a adolescência. “É um investimento importante que começa quando eles são muito jovens – e esses relacionamentos podem durar a vida inteira”.

Às vezes, especialmente quando grupos de golfinhos sentem que há um perigo para eles mesmos, duas alianças de segundo nível se unem para formar uma equipe maior. Como resultado, dos golfinhos observados pelos cientistas, cada macho estava diretamente relacionado com entre 22 e 50 outros golfinhos.

As observações dos pesquisadores mostram que, nesses grupos, quanto mais forte a gangue – e mais fortes os laços entre os golfinhos – mais sucesso eles têm em atrair as fêmeas.

King disse que são seus relacionamentos cooperativos, não o tamanho da aliança, que dão aos machos maior sucesso reprodutivo.

Ele disse que já é amplamente conhecido que os golfinhos são muito sociais e cooperativos, além de serem notavelmente bons em adaptar e ensinar comportamentos específicos ao seu ambiente. Stephanie Finn Watsonex-diretor de medicina translacional e pesquisa da Fundação Nacional de Mamíferos Marinhos em San Diego, Califórnia, que não esteve envolvido no estudo.

“A possibilidade de outros cetáceos desenvolverem alianças semelhantes não pode ser descartada”, disse Finn Watson. “Esses comportamentos complexos provavelmente são limitados a mamíferos de cérebro grande”.

De acordo com os pesquisadores por trás do artigo, este é o único exemplo não humano desses tipos de alianças estratégicas de vários níveis que foi observado. Essas descobertas também destacam as demandas cognitivas que esses animais enfrentam, disse Connor, sugerindo que os grandes cérebros dos golfinhos os ajudam a rastrear diferentes relacionamentos.

“Eu diria que golfinhos e humanos convergiram na evolução de alianças entre grupos – um sistema social incrivelmente complexo”, disse Connor. “É incrível porque somos muito diferentes dos golfinhos.”

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