setembro 28, 2022

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Vazamento de hidrogênio atrasa o lançamento lunar de Artemis por várias semanas

Vazamento de hidrogênio atrasa o lançamento lunar de Artemis por várias semanas

O foguete lunar do Sistema de Lançamento Espacial Interestelar da NASA foi aterrado pela segunda vez em cinco dias no sábado, desta vez devido a um grande vazamento de hidrogênio em um dos dispositivos de desconexão rápida da linha de combustível que atrasará o primeiro voo de reforço de US $ 4,1 bilhões em várias semanas, provavelmente em Outubro.

O recente atraso foi uma decepção frustrante para a força de trabalho do Centro Espacial Kennedy, pois ele convidou convidados e milhares de moradores e turistas da área que se alinhavam nas estradas e praias da área para assistir à decolagem do foguete mais poderoso da NASA, revelando o programa lunar Artemis da agência.

Mas diante de um grande vazamento de hidrogênio e sem tempo para fazer reparos antes que o atual período de lançamento lunar expire na terça-feira, os administradores da NASA não tiveram escolha a não ser solicitar um atraso na data de lançamento lunar. Ártemis 1 Vôo de teste.

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Vapor de oxigênio flui para longe de um foguete do Sistema de Lançamento Espacial enquanto engenheiros, trabalhando remotamente, tentam parar um vazamento de hidrogênio em uma instalação de desconexão rápida na base do foguete, onde o propulsor super-resfriado é alimentado no primeiro estágio do propulsor. Após três tentativas fracassadas, o lançamento foi cancelado.

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Os engenheiros estão avaliando duas opções para corrigir o último problema: substituir componentes na instalação suspeita na plataforma de lançamento e realizar um pequeno teste de combustível com hidrogênio líquido para verificar o desempenho sem vazamentos. Ou enrole o míssil no prédio de montagem do veículo e faça reparos lá.

Embora o VAB forneça proteção contra as intempéries e não exija a montagem de um invólucro ambiental para proteger componentes sensíveis durante os trabalhos de reparo, os engenheiros não poderão testar a instalação com hidrogênio resfriado. É quando os vazamentos são mais prováveis ​​de surgir.

Qualquer uma das opções significa um atraso no lançamento de várias semanas. O próximo período de lançamento lunar começa em 19 de setembro e dura até 4 de outubro. Mas a NASA está programada para lançar uma nova tripulação para a Estação Espacial Internacional a bordo da cápsula SpaceX em 3 de outubro, e a agência quer evitar um conflito.

Isso significa que o lançamento do SLS provavelmente entrará no próximo período de lançamento, que começa em 17 de outubro e vai até o Halloween, a menos que uma solução seja encontrada para acelerar o trabalho de reparo.

“Este é um trabalho muito árduo”, disse Mike Sarafin, gerente da missão Artemis 1. “Nosso foco é entender o problema… e vamos acompanhar na próxima semana, quando tivermos mais dessas opções.”

Durante a contagem regressiva de sábado, os engenheiros fizeram três tentativas para “colocar” corretamente uma vedação suspeita nas conexões de desconexão rápida de 8 polegadas, mas nenhuma teve sucesso. Seguindo uma recomendação de “proibição” dos engenheiros que trabalhavam no problema, o gerente de lançamento Charlie Blackwell-Thompson cancelou a contagem regressiva às 11h17 EDT.

“Nós iremos quando estivermos prontos”, disse o administrador da NASA, Bill Nelson. “Não vamos até lá, especialmente agora, em um voo de teste.”

Ainda não está claro o que causou o vazamento, mas Sarafin disse que a válvula foi girada inadvertidamente durante os momentos iniciais do processo de carregamento de combustível, brevemente devido à pressão excessiva nas linhas e uma instalação de desconexão rápida.

“Houve uma pressão não intencional na linha de transmissão de hidrogênio que foi além do que havíamos planejado, que era de cerca de 20 libras por polegada quadrada”, disse ele. “Estava subindo para cerca de 60 psi. A própria máquina de voar, sabemos que é boa, não passamos da pressão máxima do projeto.

“Mas existe a possibilidade de que o Soft Commodity, ou o selo na desconexão rápida de oito polegadas, tenha visto alguns efeitos disso, mas é muito cedo para dizer… o que sabemos é que vimos um grande vazamento.”

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O foguete lunar do Sistema de Lançamento Espacial no topo da Plataforma 39B na segunda-feira enquanto reabastece em seu primeiro voo de teste. O foguete foi aterrado devido a um vazamento de hidrogênio no sistema que fornece propelente aos tanques do primeiro estágio.

NASA


O objetivo da missão Artemis 1 é impulsionar a cápsula Orion não tripulada para uma órbita distante ao redor da Lua, testando a espaçonave em um ambiente de espaço profundo antes de devolvê-la à Terra para reentrada em alta velocidade e alta temperatura.

Se o voo de teste inicial não tripulado for bem, a NASA planeja lançar quatro astronautas em um voo extorsivo ao redor da lua – Artemis 2 – em 2024 e pousar a primeira mulher e o próximo homem perto do pólo sul da lua no período de 2025-26. Mas tudo depende de um voo de teste bem-sucedido do Artemis 1.

A tão esperada missão deve decolar durante períodos de lançamento específicos com base nas posições em constante mudança da Terra e da Lua, a órbita lunar necessária para a espaçonave Orion e o poder do foguete SLS para colocá-la no caminho certo.

Para complicar o planejamento, os planejadores de voo querem evitar colocar a espaçonave movida a energia solar na sombra da lua por longos períodos e querem garantir que a luz do dia seja emitida.

A atual janela de lançamento se encerra na terça-feira, no mesmo dia em que expira o certificado das baterias do sistema de autodestruição do míssil. Isso por si só exigiria retornar ao prédio de montagem de veículos para o serviço já planejado, porque as baterias na plataforma de lançamento não estavam acessíveis.

A NASA tentou lançar o foguete SLS em seu vôo inaugural na segunda-feira Após quatro exercícios de contagem regressiva e testes de abastecimento de combustível, todos eles enfrentaram vários obstáculos técnicos, incluindo vazamentos de hidrogênio em vários sistemas.

Durante a tentativa de lançamento de segunda-feira, um sensor de temperatura defeituoso levou à incerteza sobre se os quatro motores RS-25 do primeiro estágio do foguete SLS estavam recebendo resfriamento adequado antes do lançamento.

Além disso, a mesma instalação que vazou no sábado também vazou durante a tentativa de lançamento de segunda-feira, mas as concentrações eram muito menores e os engenheiros conseguiram retirar o tanque de hidrogênio antes que surgisse o problema de resfriamento.

Como se viu, os motores foram, de fato, resfriados adequadamente e um sensor de temperatura defeituoso foi responsável por enganar os engenheiros.

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